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史前生物图鉴1——皮卡虫

2019-11-28来源:健康在线

多种多样的脊椎动物和一些不太知名的动物同属于更大的分类,即脊索动物门。它们拥有一些相同的原始特征,其中最显著的是脊索从前部延伸尾背。在脊椎动物身上,脊索骨质化而形成脊椎。世界上最古老的脊索动物是5.35亿年前的头索动物皮卡虫,来自于寒武纪中期的布尔吉斯页岩。

从进化论的观点来看,最重要的无脊椎脊索动物群体是头索动物(又称为无头动物),其中包括现存的海生蛞蝓鱼类—文昌鱼。这种微小的海生生物长5厘米,两侧扁平,能够潜入海底。它的头部有多孔的咽,能够过滤水分以获取氧气和微生物。该种类的化石遗迹极为罕见。

史前生物图鉴1——皮卡虫

名称:皮卡虫( Pikaia)

年代:寒武纪中期

地点:加拿大

大小:长5厘米

皮卡虫又名皮凯亚虫或皮克鱼,皮开虫。是寒武纪的一类已灭绝动物,其化石在加拿大不列颠哥伦比亚的柏吉斯页岩发现。它是由查尔斯·沃尔科特发现及于1911年描述。由于皮卡虫化石上有明显及规则的节,沃尔科特将它分类在多毛纲中。它的样子很像头索纲,游泳时可能更像鳗鱼。

该布尔吉斯页岩中5.35亿年前的皮卡虫化石保存极为完好,连软组织都清晰可见,无脊椎脊索动物特有的脊索和V形肌肉群也同样可以看到。皮卡虫的脊索僵硬而又具有灵活性,能够通过躯体两侧的肌肉群伸缩而形成蜿蜒波动。

史前生物图鉴1——皮卡虫

皮卡虫化石

皮卡虫长约5厘米,它们有“之”字形的肌肉节,覆盖于全身。肌肉让皮卡虫能够在水中游泳,也能自由左右摆动。尽管皮卡虫没有头,但是它有嘴,嘴旁还有两根小触须,小触须旁的开口后来可能就成为了鱼类的腮。

皮卡虫还拥有一条名叫脊索的柔韧棒,是一种原始脊椎。此外,他们还在皮卡虫体内找到了名叫肌节的骨骼肌和血管系统。

由于有着最原始的脊骨和骨骼肌,是已知的最古老的脊椎动物。因此,皮卡虫可称得上是所有脊椎动物的祖先,包括鱼类、鸟类、两栖动物、爬行动物以及人类所属的哺乳动物。

这个发现是达尔文的进化论的一个有力证据,它弥补了化石证据里缺失的部分。达尔文曾在《物种起源》中用两章的篇幅向读者致歉,说他还未找到足够的化石证据证明生物进化是如同树枝一样渐进的,而不是跳跃的。达尔文没有找到渐进过程中“过渡性”物种的化石,但他表示,人们对化石不断的发现会最终支持他的理论 。

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